Shleep
1991

Robert Wyatt

   
 


 
LES INROCKUPTIBLES - du 1er au 7 octobre 1997

Robert Wyatt / Shleep

Hannibal /Harmonia Mundi

Thierry Jousse

 

Un ange passe
Six ans d'absence depuis Dondestan. Six ans parsemés de petits signes fugaces tout juste suffisants pour calmer notre impatience. Un 4-titres neurasthénique enregistré à la maison dans le plus extrême dénuement, A Short break. Une brève collaboration avec Ultramarine. Trois chansons d'exception dans le mésestimé Songs de John Greaves. Et puis soudain, comme ça, en ce début d'automne, voici enfin le disque qu'on n'attendait plus, somptueux, hors du temps, parfaitement contemporain, constellé d'éclairs inattendus et tranquille comme la révolution. C'est le retour du prodige Robert Wyatt, le plus indispensable des grands solitaires, un des très rares marxistes à savoir nous tirer des larmes de joie, le seul qui ne nous ait jamais déçus depuis les années pataphysiques de Soft Machine. L'album en question s'intitule Shleep. S'agirait-il, par la grâce d'un étrange mot-valise, de compter les moutons avant de sombrer dans le sommeil ? Plutôt de considérer chacune des onze merveilleuses chansons de ce disque grave et léger comme autant de songes qui peupleront pour longtemps notre mémoire.
A première vue, rien n'a changé : les enfantines ritournelles sont intactes ; la voix d'être-ange de Wyatt est éternellement et célestement venue d'ailleurs ; Alfreda Benge, la compagne de Robert, est toujours aux phrases et aux pinceaux. Pourtant, tout est différent : pour la première fois, depuis la fin des années 70, Robert Wyatt, paraplégique à la suite d'un accident de sinistre mémoire, est sorti de sa tanière pour aller enregistrer dans les studios de Phil Manzanera avec quelques fameux compagnons de route. C'est ainsi qu'on croisera sur Shleep, entre autres complices, aussi bien le conceptuel Brian Eno et le très formaté Paul Weller que le grand improvisateur du free-jazz anglais, le saxophoniste Evan Parker. Ouvrez grand les frontières et place à la polychromie, à la polyrythmie, à la polyphonie. Contrairement à Old rottenhat ou à Dondestan, ses précédents albums, la solitude de Wyatt est ici infiniment peuplée et c'est une pluralité de mondes qui s'offre à nos cerveaux soudainement lavés de toute pollution. En général comme en détail, ce disque est en tous points magnifique. Maryan, splendide et faussement simple ballade ponctuée d'un vibrant solo de violon, côtoie le déchirant Was a friend, évocation haletante et subtile d'une amitié enfuie, ou le dissonant et tordu The Duchess dans lequel le soprano d'Evan Parker se mélange admirablement au violon polonais de Wyatt et aux machines d'Eno. Un trio infernal qui n'hésite pas à récidiver dans A Sunday in Madrid, qui fait lever les échos de la révolution espagnole. Sans oublier ce Blues in Bob Minor, où Wyatt rappe avec la guitare de Paul Weller, ou l'inquiétant Alien au parfum d'éternité. Il y a du jazz, du folklore imaginaire, de la chanson, de la techno, du futurisme, du très ancien, du génie, de l'invention, de la fantaisie... On n'a rien entendu de plus libre et de plus émouvant depuis Rock bottom.



 
STRAIGHT NO CHASER - Winter 1997

Robert Wyatt / Shleep

Hannibal

JN

 

People love and hate Robert Wyatt's voice in equal numbers (well maybe not quite equal).
Wyatt is one of England's most enduring singer-songwriters remaining on the credible fringes of pop/rock/jazz for decades. Whether you love or hate I defy you not to BELIEVE. Wyatt’s lyrics could be sung by few others; the sentences shaped to fall from his sweet but straining vocal chords. And just look at who wants to play with him. Evan Parker, Brian Eno, Paul Weller, Annie Whitehead - all on one album, all working with and with respect for a friend. 'The Duchess' is a discordant but deeply beautiful song with Parker, Eno and Wyatt finding space for some peaceful madness. 'Maryan' is a gorgeous tumbling song of icy waterways and 'Free Will and Testament' has Weller and Wyatt playing harmonies from heaven. You might have guessed I like this LP, in fact I love it - 20 listens in and it still intrigues and involves me.




 
SPEX - Oktober 1997

Robert Wyatt : Shleep

Hannibal/RTD

Diedrich Diederichsen

 

Wenn man für die Robert-Wyatt-Platten nach "Rock Bottom" Metaphern wie "Krankheit", "Extremismus" oder "Verzicht" wählen würde, dann könnte man von dieser sagen, sie sei "gesund", "normal" oder "üppig, reich". Ein Künstler schöpft aus dem Vollen. Hier ist einer, der vielen Konventionen, Routinen und Subroutinen (des Musizierens, Komponierens, Stimme-Verleihens, Autoreffekte-Produzierens) stabile und instabile Gegenentwürfe und schließlich auch so etwas wie einen Gestus des Antimethodischen, eine automatische Autodekonstruktion entgegenzusetzen wußte und nun auf all diesen, in einem gewissen Widerstand entstandenen Schönheitsäckern eigenständige Plantagen gründet. Seine Traurigkeit, die sich in dem oben gemeinten Zeitraum durch Sparsamkeiten, Rückzug auf Cover-Versionen, Liedern von Zerfall und Ende dominierend über andere, konkurrierende Stimmungen legte, ist hier in einer "überschäumenden", nur als "Spielfreude" verständlichen Agilität des Zusammenspielens und arbeitens mit wichtigen Leuten unterschiedlicher Phasen seiner Arbeit verloren gegangen.
Trotzdem bleiben die immer noch "Verlorenheit" und "Einsamkeit" ausstrahlenden Eigenschaften seiner Stimme und seiner Melodien. Aber er hat sie in ein neues Verhältnis gesetzt: wie schon früher zu den Texten und Zeichungen seiner Lebensgefährtin Alfie Benge, zu dem Saxophon des freien und Improvisationsmusikers Evan Parker, zu Brian Enos integrativem Sounddesign fur Songs, das bei einigen Stücken so dominiert wie zuletzt bei dessen Zusammenarbeit mit John Cale, zu Paul Weller - als Mitstreiter, Arrangeur, Begleiter, aber auch als Idol: Wyatt covert "The Whole Point Of No Return" von Style Council als halbinstrumentalen Schlußchoral auf der Trompete - und zu vielen anderen. Phil Manzanera schenkte ihm die hektikfreie Studiozeit, und eine Fortsetzung des 70er-Jahre-lsland/Virgin-Glamour-Progressive-Projekts, wie es u.a. mit diesen Namen verbunden ist, scheint unvermeidbar.
Warum auch nicht? Das Projekt, das hier fortgesetzt wurde und das damals viele gewaltsame Unterbrechungen aushalten mußte - Wyatts Unfall, den Tod Mongezi Fezas, den Zerfall der Szene in einerseits die Oldfield-Floyd-, andererseits die Cutler-Henry-Cow-Welt etc. - ist nach wie vor eine der wenigen Überlebensstrategien fur den Erfahrungsschatz eines bestimmten Songwritings und einer bestimmten Jazz-spielweise, die durch Elektronik hindurchgegangen ist. Die starken individuellen Interessen Wyatts, sein immer noch einmaliges und idosynkratisches Songwriting durchkreuzen dabei zu leicht Synthesen dieses Spiel- und Denkfundus.
Seine terminal-traurige Meditation über Willensfreiheit als philosophisches Problem wie als persönliches, die er mit Kramer und Hugh Hopper schon einmal für deren Duo-Platte aufgenommen hatte - "Free Will and Testament" - gerät z.B. plötzlich zu einer stabil lebensfähigen Ballade, um die man nicht mehr wie in der ersten Fassung wie um einen fußkranken Seiltänzer zittern muß. An anderen Stellen -"Alien" - treibt Wyatt auch die anderen Mitstreiterlnnen in eindeutige, fast kitschige Interpretationen von Songs, die ganz "atmosphärisch" zu werden drohen, bis man merkt, daß schon das melodische Material viel zu komisch ist (wie es das immer war), um dergleichen zuzulassen. Vielleicht bleibt "Dondestan" aus ebenso komischen Gründe zwar vorläufig die mir liebere Platte, aber das braucht Sie nicht zu irritieren.




 
       

Critiques/Reviews