EP's
1999

Robert Wyatt

   
 


 
IMPROJAZZ - AOÛT-SEPTEMBRE 1999

Robert Wyatt: EP's
Hannibal - Coffret CD's

René Guyomarc'h

 

Ouvrir le coffret des "ep's", c'est un peu comme retrouver des objets précieux égarés ou dispersés. Le cœur pince un peu : le souvenir sublime, la nostalgie frustre. Mais il n'y a pas ici que des inconnus. L'identité artistique de Robert Wyatt, préservée en dépit de relocalisations dans divers labels est si excentrique, sa voix soprane si unique et ses compositions (et ses reprises) si spéciales que l'âge les épargne. Son approche de la technologie contrarie la désuétude des arrangements d'époque et on n'écoute pas aujourd'hui "Moon in June" ou "Caroline" avec la même oreille que les compositions des autres membres de la Soft Machine ou de la Matching Mole... Mais ces deux titres figurent sur des compilations antérieures et l'objet de celle-ci est d'un tout autre fût...
En amoureux des musiques populaires et de musiques jazz, Robert Wyatt parvient à capturer l'essence rare de l'âme d'un air, de l'émotion qu'il véhicule. S'il vibre sur "Strange Fruit" et "'Round Midnight" ou "Te recuerdo Amanda", il restitue ce rare et indicible sentiment qu'on éprouve à l'écoute de ce qu'il faut bien appeler par commodité des "classiques". Sous la préhension de Robert Wyatt, la chanson pop devient un standard qui saura désormais affronter le temps qui passe, la version fait peau neuve, elle est Wyatt devenue. C'est vrai pour "l'm a believer" et ça marche aussi pour "Shipbuilding". Robert Wyatt n'habille pas, il habite. Spirituels, cohérents et conceptuels, les "ep's" se déclinent et se découvrent dans l'ordre ou dans le désordre comme un roman à clés. Chaque "ep" est baptisé d'un titre générique mais à l'exception du douloureux interlude des "Animais", il est associé à son prédécesseur et à son successeur par de judicieuses associations d'idées et la chronologie n'a pas plus d'utilité que le pense-bête noué dans le mouchoir. Le livret qui l'accompagne abonde de détails où apparaissent toutes les qualités de leur auteur : humanisme et engagement politique, humour, sens du recul, modestie... et un éblouissant don de narrateur. Toutes ces qualités semblent être des extensions naturelles d'un génie fragile et pétillant, malicieux et terriblement intrépide.
Les "ep's" autorisent l'auditeur à cerner un homme qui parvient à projeter sans approximations ses visions multiples, un artiste dont l'œuvre homogène transcende non seulement les modes mais aussi les genres et les préjugés.




 
NEW MUSICAL EXPRESS - 20 FEBRUARY 1999

Robert Wyatt: EPs

Stephen Dalton

 

Robert Wyatt has been a ghostly presence in progressive British pop for the last 30 years.

His avant-jazz drumming and achingly fragile voice echo through much of Damon Albarn's output, his songs have been covered by the likes of Gorky's Zygotic Mynci, while his own sporadic releases have been graced by everyone from Brian Eno to Jerry Dammers, Paul Weller to Ultramarine.
This handsomely packaged box set kicks off in the post-Soft Machine mid-'70s, just after Wyatt was paralysed from the waist down by a drunken fall from four floors up. The first of five EPs begins with his spaced-out, whimsically Olde English take on The Monkees' hit 'I'm A Believer'. The shrill, lovelorn flutter of 'Memories' and brass-driven township jive of 'Sonia' are equally minimal and emotive, twanging heartstrings with the slightest of sighs.
The second disc centres on Wyatt's most famous hit, 'Shipbuilding'. Written especially for the Marxist singer by Elvis Costello in 1982, this all-time classic anti-war anthem draws an explicit link between the Falklands conflict and Thatcherite industrial decline, all within the context of an exquisitely sad saloon-bar lament. Its original B-side, 'Memories Of You', is a tear-stained gem too, although Wyatt's stab at Thelonius Monk's 'Round Midnight' is a trifle cluttered, and his animal rights drone-poem 'Pigs... (In There)' is hardly a barrel of laughs either.
'Work In Progress', first released on Rough Trade in 1984, contains some sublime marriages of rudimentary electronics with so-called 'world' music. 'Yolanda' and 'Te Recuerdo Amanda' are gently oscillating covers of leftist Chilean anthems, each as woozily soothing as warm sunlight. 'Amber And The Amberines' is Wyatt's own stirring epitaph to the US invasion of Grenada, a quavering post-rock torch song and tribute to the undying socialist flame. Even his weightless glide through Peter Gabriel's stadium conscience-pricker 'Biko' manages to lose much of the original's windy pomposity, if not its dragging pace.
Only the fourth disc, edited highlights of Wyatt's soundtrack to Victor Schonfeld's 1984 anti-slaughter movie The Animals Film, lets this collection down. It's a noodling, twittering, Krautronic clonkfest clearly designed with harrowing visual images in mind, not home listening. But the fifth set, featuring four lightly remixed dub'n'bass and trip-hop versions of tracks from Wyatt's 1997 album 'Shleep', restores some consistency and linear logic. Even in such self-consciously contemporary surroundings, what shines through is the luminous beauty of the most original and emotive voice in hard-left British pop.

If you don't believe avant-garde political music can be both playful and polemical, heartfelt and heartbreaking, you need Robert Wyatt in your life.




 
       

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